COLOMBIA: Expandiendo las Fronteras de los Hidrocarburos
Sector Colombiano del petróleo y el gas
Sector Colombiano del petróleo y el gas

Colombia es uno de los seis países latinoamericanos que posee recursos energéticos significativos y potenciales hacia el futuro. Se estiman en 1.500 billones de barriles y en 7.3 trillones de pies cúbicos, sus reservas probadas de petróleo y gas natural, respectivamente. El petróleo, que representa el 26% del total de las exportaciones colombianas, es una de las mayores fuentes externas de efectivo para el país.

Las oportunidades que ofrece el sector energético colombiano atrae la inversión extranjera de grandes compañías que operan independientemente o a través de contratos de joint venture con Ecopetrol, la empresa de petróleos estatal.

La industria petrolera colombiana es altamente sofisticada y diversificada. Además de compañías de extracción y producción, Colombia posee dos refinerías, una fuerte industria petroquímica, compañías de servicios petroleros y de gas, compañías consultoras y otros elementos claves en la cadena de valor de la industria. Cerca de una docena de instituciones académicas ofrecen programas especializados en geociencias e Ingeniería de petróleos. Aún más, la larga historia del país en la exploración y explotación de petróleo y gas, ha contribuido al desarrollo de una amplia base de profesionales hábiles y experimentados en la industria petrolera.

Colombia se convirtió en un exportador de crudo en los 80, a raíz de importantes descubrimientos en los campos de Caño Limón, Cusiana y Cupiagua. La producción del país creció de 126,000 bpd (barriles por día) en1980 a 816,000 bpd en 1999, y las exportaciones alcanzaron $4.5 billones de dólares (U$4.5 billones) en 2000.

Desde 2003, la producción se ha mantenido entre los 525.000 y los 540.000 bpd (barriles por día) La Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) es la agencia gubernamental encargada de manejar los recursos de hidrocarburos en Colombia; posee un ambicioso plan de inversión para mejorar la base de conocimiento y comprensión de la geología del país e impulsar la exploración del importante potencial de hidrocarburos existente, especialmente en las áreas menos exploradas. Para lograrlo, la ANH gastó entre 2005 y 2006 solamente, más de 130 millones de dólares en la compra de nuevos datos sísmicos y geológicos.

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